Sherry Lee:不會再錯過歷史

劉智鵬是一位對歷史充滿熱誠的歷史學家,第一次見到他的時候是最少10多年前在嶺南大學。當日他舉行研討會討論編制「香港志」的可行性。

當日在座的大都是香港出版界的創辦人,不少是長者。在演講廳裏,各人一起討論如何實現一個夢想:編制香港志。香港志的意思就是記錄主要香港歷史事件的著作。他們所說的完全不涉及站在愛國或者不愛國的立場,只集中探討如何可以持平的出版一本以史為據的歷史著作。劉和與會者探討出版這本書涉及的複雜性,例如怎樣揀選歷史事件、如何評價歷史事件,他們指出過程牽涉敏感的政治,任務艱巨。

會議後,我期待這本書會很快出版,怎知多年後他們仍然不能實行計劃。直至2019年才有了轉機,當時香港團結基金成立香港地方志中心負責編纂《香港志》,共42冊,首冊並於2020年12月面世。在出版的記者會中,香港地方志中心執行委員會主席陳智思承諾特首不會干預《香港志》的內容,強調以「史實為記,述而不論」為原則,也不會迴避敏感議題。劉教授是《香港志》四位主編之一,另外三位也是頂級歷史學家。筆者還沒有讀這本書,未來閱讀的時候才能定斷其獨立性。無論如何,香港志的夢想終於實現了,相信背後的推動力是歷史學家們對歷史的熱愛。

當日在校園裏舉行的這個研討會,劉教授以及出席者對歷史的熱情,讓我至今難忘。劉教授站在演講台上說出他的計劃,各人熱衷的發言。我仍然記得我坐的位置,如果沒有記錯,當日只有我一名記者出席,又或是有數名記者,但他們很快便離去了。我都忘記了為何我會知道有這個會議,是我自己主動去聽,還是編輯派我去,我已經記不起了。我可以像很多記者一樣,出席一個活動坐一會兒就走,但我不想離去,因為我當時很難明白劉教授他們所說的,所以要留下聽得清清楚楚,才能夠寫一個深入的報道。這一向是我的作風。以往在南華早報新聞部工作時,社會福利是我負責的範疇,我經常要去立法會訪問,很多時是參加前立法局議員張超雄的記者會,每一次所有記者走了,我仍然會留下問問題,久久不離去,直至我找到了所有問題的答案為止,因為我要徹底明白每一個社會議題,這令張超雄對我的印象非常深刻,他也耐心以及以欣賞的目光回答我每一個問題。這也是一個歷史了!


回到當天的演講廳,劉教授他們講話時偶爾注目於我,有一位發言者在會中稱讚我留下來聽他們說話,他們很奇怪有一個記者一直坐幾小時聽他們的研討會,一邊聽一邊抄筆記。會後,一個歷史悠久的出版社董事長安排公司員工送我一本他們出版的香港歷史書,這本書記錄了所有香港的歷史事件及年份,又厚又重,大約有8寸厚。我看了幾頁便擱下了,並隨意把它放在我工作的南華早報專題組近牆邊的一個文件櫃上面,之後一直沒有看。有一次部門搬遷,文件櫃不知到了哪裏,這本書就消失了!我已經遺失了這位董事長的卡片,如果沒有記錯他的公司應該是齡記出版社(如果記錯不要介意),這件事對我是一個遺憾,我錯過了他的美意,好好的一本書被我浪費了!由於當時他應該已有70多歲,不知道他是否仍然健在。

相信這位長者是想我認識香港的歷史,Nothing is too late 沒有事是太遲的!今天路經中環碼頭,見到一間海事博物館,好奇下入內,裏面有很多關於香港的特別的書,第一眼就看到這一本由城市大學出版,劉智鵬教授與劉蜀永合著的《香港史—從遠古到九七》,見到劉教授的名字,令我眼前一亮,有一種溫暖的感覺,當天演講廳的回憶又回來了。根據書中的介紹,劉教授現在是嶺南大學協理副校長,也是嶺南大學歷史系教授,香港地方志中心理事會理事;劉蜀永是中國社會科學院近代史研究所研究員、嶺南大學香港與華南歷史研究部高級研究員。

著作屬於由劉智鵬和丁新豹兩位史學家主編的「香港歷史研究系列」之一。《香港史—從遠古到九七》全書共九章,有系統地探討香港史的不同專題,包括戰前香港的新界土地問題、戰後影響本地社會發展的一些重大事件和現象,例如五六十年代香港的三次社會動亂,以及麥理浩時代的社會政策等。也記錄了中英兩國在香港問題上的交涉和角力情況。我有興趣知道這兩位歷史學家如何看這些社會事件,有否不經意地表達了他們的立場?這些都是觸目驚心的題目!

《香港史—從遠古到九七》全書共九章,有系統及深入地探討了香港史的不同專題。


看兩位作者的前言,令我欣賞他們對歷史的尊重。第一段是這樣寫的:「歷史研究是一個艱難的探索過程。人們對歷史的認識會隨着觀念和資料的更新,而不斷深化和充實,甚至摒棄過去一些片面的看法。」最後一段也反映了他們要求自己持平的原則:「香港史研究成果應該有助人們不斷調整對香港史的看法,使其更成熟、更全面和更加持平。」

持平的論述是我非常重視的,也是我辦透視報所堅持的態度,因此這種態度最吸引我,當然我也會用批判性思考來閱讀這本書,增加對香港的認識之餘,也會從中作出反思。期待很快看完這本香港史,今次我不會再錯過歷史!

Sherry Lee

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