【音樂】直入靈魂深處的歌手

迄今爲止認爲最動聽的嗓音,是無法用語言形容的乾淨、清澈、空靈,時而高亢激昂,時而輕聲低吟,彷彿一汪潺潺的山泉,悄悄流淌,直入靈魂深處。

一個傳奇般的女子,得天獨厚的聲線,令她的歌聲擁有令人“一聽難忘”的魅力,其溫婉清麗如同水晶般的嗓音讓我在第一聆聽的時候便有了一種想了解她的衝動。聽她的歌,猶如走進一座無人花園,倚在純白的鞦韆上,獨自享受無人打擾的鳥語花香,微風輕撫,將一切悲傷情懷統統拋向藍天,靜靜地沉浸在這份獨天得到的幽靜中,任憑時光匆匆飛逝。

Eva Cassidy 天生寬闊的音域,清透絲滑的音質,充滿感情和音樂領悟力的演繹,最後再加上 Cassidy 獨特的斷句方式,賦予歌曲全新的生命力,讓每首歌都添加無比的想像空間。

一位來自美國的音樂才女 ,Cassidy在1963年2日2日出生於美國的馬里蘭州。在家族對民謠和爵士音樂的熱愛的影響下,即便Cassidy的個性比較內向害羞,但從未減少她對音樂的喜愛。相反在很多時候音樂成了她表達與傾訴的方式,因此在她的歌曲中會體現出她非常深層次的個人情感。

可是,1996年11月,33歲的Eva Cassidy因皮膚癌英年早逝,至今仍讓很多她的樂迷感慨不已。實際上,Cassidy生前只是在美國幾家爵士和民謠俱樂部中小有名氣,在她去世之後,隨着幾張專輯的不斷上市,更多的歌迷才後知後覺地聽到了Cassidy可以駕馭多種音樂風格的嗓音。《Somewhere》是Eva Cassidy去世後面世的第七張專輯,在英國流行音樂專輯榜,上榜第一週就名列第四位。

《Somewhere》專輯中有這一首歌《If I Give My Heart》,歌詞情深:If I give my heart to you tonight, will you still be by my side? Or will you be gone with the morning sun like a restless bird in flight?


這張《Somewhere》是第一張收錄有Eva Cassidy本人創作的歌曲,包括《Early One Morning》和《Somewhere》,的專輯。其他歌曲都來自於翻唱,包括Dolly Parton的《Coat of Many Colors》、Don Covay的《Chain of Fools》、Don Hecht的《Walkin’ After Midnight》、Fred Rose的《Blue Eyes Cryin’ in the Rain》以及Gershwin的爵士名曲《Summertime》。

這張專輯依然由Cassidy的恩師Chris Biondo製作,所有Eva Cassidy遺留下的歌曲都是由他錄製,而當初也正是作曲家Biondo慧眼看重Cassidy的,並將她帶到音樂行業之中。對於廣大喜歡Cassidy的歌迷來說,這張《Somewhere》和此前的幾張她的專輯一樣,是直得收藏的。

現在,Cassidy的音樂成爲全球市場一致肯定的心靈歌聲,她的《Songbird》專輯在1998年3月登上全英專輯排行榜後,更掀起全球搶購,除了亞馬遜網站佳評如潮成為該年四月最暢銷專輯之一,英國BBC民選統計的20世紀最偉大的歌手名單,Eva Cassidy名列第21位。這股「Eva 熱」連帶使所有Cassidy的專輯一時之間都令愛樂者大舉蒐集,在流行歌壇可說是相當罕見的現象,美國權威娛樂週刊雜誌也在最新一期大幅報導Cassidy的種種故事。

或許冥冥中的安排,上天雖然趕着讓她早些昇天,但她動人的歌喉卻還是保存下來,五年之後流傳全球。Cassidy的爸爸對她的成功也發表他的心情,「Eva從不想成名,她的熱情都用在歌唱和藝術創作上。」

收錄在《songbird》的《Autumn Leaves》是一首傷感的歌,內容描寫歌手見到秋天落葉時,便懷念離她而去的戀人。她的歌聲透澈心靈。此曲原為法文歌Les Feuilles Mortes,寫於1945年。相比其他男歌手如Bing CrosbyNat King Cole於早期錄制的英文版本,Cassidy的演繹絕不遜色,而且更富感情。雖然歌詞沒有改變,但她以傷感的唱腔表達,竟然令歌的意思完全改變了,由示愛的情歌,變為對逝去的愛的一種悲哀。


Cassidy輕吟Sting的名曲《Fields Of Gold》,慢唱這首情歌的她與Sting的唱腔迴異,但卻同樣深切感人:Will you stay with me? Will you be my love among the fields of barley? And you can tell the sun in his jealous sky when we walked in fields of gold…



Cassidy的專輯大部分由美國獨立唱片公司Blix Street發行,故事是這樣開始的,99年BBC電臺的DJ Paul Walters無意中從美國友人手上拿到Cassidy 98年的《Songbird》專輯,他聽到Cassidy翻唱Judy Garland的《Over The Rainbow》後,覺得這是第一次有人可以把這首歌唱的毫不遜色原唱歌手,甚至奪走Judy的光彩。當時她的《Over The Rainbow》在電台播送後,馬上席捲英國,BBC接獲數百個來電要求介紹歌曲,說這是他們聽過最迷人的歌聲,後來在BBC電視台大量放送,引爆出Cassidy的歌聲魅力,一時之間她的唱片在英國締造銷售奇蹟。

事實上《Songbird》專輯並不是她身前最後的錄音,而是收錄過去《Eva By Heart》、《Live At Blues Alley》、《The Other Side》三張專輯的精華佳作,從第一首現場翻唱Sting的《Fields Of Gold》開始,每一個Cassidy唱出的音符,歌詞也好,輕吟也好,都是深切感人。我覺得這已經不是天籟可以形容,天籟或多或少遙不可及,因爲她的歌聲是接近心底,再加上她的吉他彈奏,《Songbird》成爲一張毫無冷場的佳作無庸置疑。

談到vocal,Cassidy厲害的是她演繹歌曲的範圍寬廣,在這部分是相當令人驚喜,不管是傳統的流行樂曲、藍調、爵士、民謠、靈魂、福音,她的嗓音變化萬千。可是最難得的是Cassidy的隨性和自然可以駕馭每首她要表達的歌,像《Wayfaring Stranger》的唱功和情緒的完整,表達她的演唱企圖絕非只是要cover歌曲,而是賦予歌曲全新生命。又如翻唱Fleetwood Mac女主唱Christine McVie的《Songbird》她從合聲到彈奏幾乎一手包辦,歌聲透露出清澈心靈的悸動。演唱靈魂大師Curtis Mayfield的《People Get Ready》改以靈魂唱腔再搭上電吉他,整首歌彷佛帶人回到過往時代的細緻韻味。《Oh,Had I A Golden Thread》的福音能量又如劃過天際的流星閃亮,Cassidy用她的生命靈魂在唱歌!

《People Get Ready》是Eva Cassidy其中最喜愛的歌,是她與其樂隊早期表演的其中一首作品。


2000年唱片公司推出Cassidy最後的作品專輯《Time After Time》,收錄了包括Paul Simon、Cyndi Lauper、Bill Withers、Joni Mitchell等人的經典作品,想當然爾,這些經典到了Cassidy的歌聲中又傳唱出不同感覺的貼心感動。

雖然Eva Cassidy去世前,她的音樂並未能廣爲流傳、大放異彩,這是一個挺讓人傷感卻又珍惜的事情,遺憾的是我們遇見她太晚,而慶幸的是我們最終遇上了。她的才華也總算沒有被埋沒,她動人的歌聲,直觸人心靈的情感依然能打動與她素未相識的人們。有時候,缺憾也真是另一種美,縱然大家都不想主觀接受,正是無可無奈。也許,遺憾才能體現出一種極端的美吧!

有時我會想,當我有天死後,我能留給世界的又是什麽?又有誰會記得我曾在紅塵中駐足過?


樂言
音樂是一種集合人文、地域、歷史、過去與現實,而又令人愉悅的藝術,這正是讓筆者樂在其中的原因

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